NEVADA VIEWS: és hora de districtes escolars més petits

  Edifici administratiu del districte escolar del comtat de Clark situat al 5100 West Sahara Ave. a Las Ve... Edifici administratiu del districte escolar del comtat de Clark situat al 5100 West Sahara Ave. a Las Vegas el dimarts 23 de maig de 2017. Richard Brian Las Vegas Review-Journal @vegasphotograph

A s defensors de la comunitat amb una àmplia experiència, com ara servir al Consell Escolar del Comtat de Clark i a la Comissió del Comtat de Clark, treballar en comunitats diverses i fins i tot iniciar un programa de tutoria per a estudiants amb un rendiment baix, tenim un punt de vista únic sobre el nostre sistema escolar. És per això que donem suport a la Iniciativa d'Escoles Comunitàries.

La iniciativa pretén canviar la llei estatal per permetre que les ciutats i altres municipis deixin de formar part dels seus districtes escolars de comtat. Aviat es presentaran signatures per a la iniciativa i, si es qualifica, aquesta proposta apareixerà a la votació de 2024 tret que la Legislatura de 2023 aprovi la mesura durant els primers 40 dies de sessió.



Els esforços per crear districtes escolars més petits no són nous. Alguns han argumentat que no farien res per resoldre els nostres problemes educatius. No estem d'acord.



Una llei estatal promulgada el 2015 requeria la reorganització del districte escolar del comtat de Clark. Set anys més tard, el districte i el Consell Escolar no han pogut implementar aquesta llei, la qual cosa ha fet l'escrutini dels funcionaris estatals. És només un dels molts exemples de com han fracassat els esforços de bona fe per arreglar les nostres escoles.

Recentment, les dades van revelar que Nevada té les puntuacions ACT més baixes dels 50 estats. Els resultats de les proves estàndard bàsiques comuns per als estudiants de secundària del comtat de Clark mostren que només el 44% són competents en anglès/arts del llenguatge i només el 19% són competents en matemàtiques. La mida de les classes es troba entre les més grans del país. L'escassetat de professors mai ha estat pitjor, i la seguretat escolar és una preocupació important.



Per això, en part, totes les grans cambres de comerç del sud de Nevada han avalat aquesta iniciativa.

Ni un superintendent sol ni el Consell Escolar, per ben intencionat que sigui, poden avançar aquest districte sota el nostre sistema actual. Creiem que el districte és massa gran per implementar de manera efectiva els canvis necessaris per resoldre aquesta crisi. Una solució eficaç comença per permetre que les comunitats locals prenguin el control de les seves escoles per impulsar la innovació i implementar solucions úniques basades en les seves necessitats específiques en lloc de forçar un enfocament universal.

Per exemple, a l'inici de la pandèmia, North Las Vegas va prendre el control i va crear una 'microescola' per als estudiants que estaven en perill de quedar-se enrere. Els estudiants amb pares treballadors que s'haurien quedat sols a casa per navegar pel món de l'aprenentatge en línia tenien un lloc segur on anar amb assistència professional per mantenir-los en la tasca. El districte escolar va tancar els seus campus, de manera que North Las Vegas va trobar edificis de propietat governamental que van ser reutilitzats com a aules. Aquests estudiants no només van ser atès en un entorn acollidor, sinó que les seves puntuacions de les proves van millorar.



Aquells que argumenten que aquesta iniciativa crearà més desigualtat a les nostres escoles ignoren el fet que Nevada té un model de finançament ponderat per alumne. Se suposa que els diners segueixen els estudiants en funció de les seves necessitats específiques, com ara si aprenen l'anglès o estan 'en risc' en funció de determinats factors socioeconòmics o acadèmics. La implementació de la fórmula de finançament ponderat garantiria que les escoles amb més necessitats també tinguessin més finançament.

Els equips organitzatius de l'escola han descobert que fins al 90 per cent dels pressupostos escolars es van destinar a despeses obligades pel districte, la qual cosa permet que les escoles públiques locals tinguin poca flexibilitat per decidir com s'han de gastar millor aquests diners per augmentar els resultats dels estudiants. El districte té desigualtat ara, ja que les escoles amb un rendiment baix acostumen a ser les que tenen les taxes de vacants de professors més altes i la tinença de professors més baixa. Durant una presentació del Consell Escolar de juny, els funcionaris del districte van informar que el 80% dels estudiants de les escoles amb taxes de vacants de professors del 20% o més són estudiants minoritaris.

Tot i que no és intencionat, això vol dir que determinades àrees ja gasten més. A més, els professors amb més experiència acostumen a buscar llocs en barris més benestants quan sorgeixen vacants, agreujant el problema.

Les comunitats que es deixin del districte escolar del comtat de Clark poden prendre mesures efectives per solucionar aquesta desigualtat oferint sous competitius i condicions laborals millorades per als professors.

Els districtes escolars més petits amb control local permetran que el finançament escolar s'apropi molt més als estudiants. Els districtes més manejables poden crear solucions creatives adaptades a cada estudiant alhora que proporcionen a persones que prenen decisions més accessibles que poden oferir als educadors les eines que necessiten per ser eficaços.

És el moment de la Iniciativa d'Escoles Comunitàries.

Mary Beth Scow és una antiga consellera de l'escola i comissària del comtat de Clark. Hannah Brown és una defensora de l'educació des de fa molt temps i expresidenta de la Cambra de Comerç Urbana.