Predicant al cor (bé, aproximadament)

Canto al cor. Jodi i jo ens vam conèixer en un cor de l’església. M’agrada la música coral. M'agrada el so. I m’agrada la idea. Crec que un cor és una bona manera d’entendre l’església i el seu ministeri. Un bon cor té moltes similituds amb un bon ministeri eclesiàstic.

Hi ha trets que són comuns als bons cors. En primer lloc, són cors. Un bon cor no és només un grup de gent que canta la mateixa cançó alhora. És una cosa única i tots els que formen part d’un cor hi contribueixen. Totes les veus ajuden a produir el so que prové d’un cor.



Però ser important no és el mateix que ser famós. Aquí algú pot nomenar un membre del Cor del Tabernacle Mormó? O un membre del Vienna Boys Choir? Johann Sebastian Bach va escriure centenars de peces de música coral sacra durant la seva vida. El seu nom abasta segles. Però, què passa amb els membres del cor de l’església luterana de Bach a Leipzig, que cada setmana interpretaven música nova del gran mestre? Què van aconseguir pels seus esforços, a més de la glòria d’elevar la veu a la glòria de Déu?



En realitat, això és molt. I apunta al segon tret d’un bon cor: ningú en un cor és tan important. Com a membre del cor, no es tracta de tu. Es tracta del cor. La gent no t’escolta, escolta el cor.

Fa anys, cantava en un grup coral que no ho entenia. Érem un grup de 48 persones, literalment. La noció del director d’un gran cor era una colla de cantants formats que intentaven cantar-se els uns als altres. No ens vam escoltar. Vam competir entre nosaltres. Realment no érem un cor. Érem 48 persones cantant la mateixa cançó alhora, i això és el que ens semblava.



Un tercer tret dels bons cors és que són més grans que la suma de les veus individuals que hi ha. No m’agrada el so de la meva veu individual. Però quan sento la meva veu al cor, la meva veu sona més gran i plena. Forma part d’alguna cosa que té ressonància i profunditat. Estic ajudant el cor a produir un so que la meva veu no pot produir sola.

La vida cristiana està plena de talents acostumats a la glòria de Déu. A 1 Corintis 12, l'apòstol Pau descriu diversos dons de l'Esperit: curació, profecia, parlar en llengües, la capacitat d'interpretar llengües. Paul fa servir l’analogia d’un cos per subratllar la connexió que tenen tots aquests regals i com treballen junts per fer quelcom que funcioni de manera que les seves parts no poguessin individualment. Per a Pau, tots aquests regals són importants perquè la comunitat de creients - el cos - els requereix tots.

Però després diu alguna cosa més. Per a Paul, hi ha un regal molt important i no n’és un. Escolteu el familiar començament del capítol 13, amb només una paraula canviada:



'Si canto amb la llengua dels àngels, però no tinc amor, m'he convertit en un gong sorollós o en un címbal sonant'.

El regal més important és el que tothom pot oferir. I és el que no requereix cap fanfara ni cap atenció. De fet, aquest és el punt. Com la veu d’un membre del cor, sense cridar l’atenció a si mateix, el do de l’amor fa que tot el que l’envolta sigui més ple i millor.

Per què cantar? Especialment, per què cantar a l’església? És molta feina. És especialment exigent per Nadal i Setmana Santa. D'acord, sempre tenim un seient garantit, fins i tot durant el servei de vacances més multitudinari. Però hi ha d’haver més coses que això, oi?

La pel·lícula 'Chariots of Fire' explica la història d'Eric Liddell, el gran velocista escocès i campió olímpic de 1924. Tanmateix, no només va ser campió de velocista: també va ser un evangelista i, mentre s’entrenava per als Jocs Olímpics, ell i la seva germana Jennie també es preparaven per ser missioners a la Xina. A la pel·lícula, la germana d’Eric no comparteix el seu somni olímpic i l’acusa de perdre de vista el seu veritable propòsit. Però no està d’acord, dient-li: «Jennie, crec que Déu em va crear. Però em va fer ràpid i, quan corro, sento el seu plaer.

Aquí està, crec que Déu em va crear. Però Déu em va donar una veu i, quan aixeco aquesta veu amb altres junts en l’adoració, sento el plaer de Déu.

Això fa que els cantants siguin especials? No, però hi ha alguna cosa sobre el cant que arriba a allò que crec que és fonamental en el ministeri. El cant es vol escoltar. És un missatge que s’ha de lliurar i també rebre. Quan l'Epístola de Jaume ens digui que 'siguem complidors de la Paraula i que no només escoltem', tingueu en compte el llenguatge. Ens diuen que siguem tots dos. Hi ha un moment per donar - per cantar - i hi ha un moment per rebre - per escoltar. Perquè mai no saps quan et rentaran aquells moments del plaer de Déu. Fins i tot en escoltar.

Hi pot haver moments de plaer de Déu al llarg de la nostra vida d’església. L’estudi de la Bíblia que suposa un avanç espiritual. El viatge de la missió que canvia la vida. Aquests són els nostres moments de regalar. Però penseu en els moments de rebre, d’escoltar. El sermó que sembla que estigués escrit específicament per a vosaltres. O el moment en què algú amb qui heu estat assegut tranquil·lament us estreny la mà i diu: 'No sabeu quant significa per a mi el fet d'estar aquí'.

Això és el que crec que fa funcionar l'església. Tots estem cridats a complir la Paraula. Tots estem cridats a ser professors, constructors, felicitadors, cantants, tot allò que fa que aquesta sigui una comunitat de creients. I quan responem a la nostra crida particular, crec que l’Esperit, el plaer de Déu, pot irrompre en les nostres vides.

Però hi ha l’altra banda. També hem d’escoltar la Paraula. Ho sentim en l’adoració, en el cant, en les veus dels nens, en el silenci de les oracions. Ho sentim entre nosaltres, però només si escoltem. Escoltar-nos i escoltar Déu.

No, aquests moments no duren. No se suposa que ho facin. Igual que Jesús i els deixebles, se suposa que haurem de baixar de la muntanya. Tenim feina a fer: classes per impartir, reunions per assistir, cançons per cantar. Hem de participar en la feina que obre la presència de Déu a una altra persona.

Fets i oients. Donar i rebre. Alçant la veu. Escoltar. Aquesta és l'església. Aquesta és la comunitat de Déu.

Una versió d’aquesta columna va ser pronunciada originalment com a sermó laic per Scott Tyra, resident a Las Vegas, on és membre del cor de l’església metodista unida de Desert Springs.